El problema de las aves en peligro de extinción

El problema de las aves en peligro de extinción

Como recordaréis, hace poco hablábamos en el artículo Los efectos de la contaminación antropogénica de cómo la actividad humana estaba menguando notablemente la biodiversidad de nuestro planeta según el Informe Planeta Vivo de la ONG Wildlife World Foundation (la del panda, para que me entendáis). Por otro lado, cabe recordar también que en el texto ¿Qué es una especie endémica? destacábamos la importancia de los endemismos para poder crear una figura de protección. Es en uno de los artículos citados en dicho texto, El endemismo: diferenciación del término, métodos y aplicaciones, donde se presenta la figura de protección Áreas de aves endémicas. Según los autores, se trata de zonas en las cuales cohabitan dos o más especies con un área de distribución menor a 50.000 Km2.

Todo esto me ha dado que pensar en el grado de protección que tienen ciertas especies de aves actualmente, y cuáles son los peligros que los acechan. Así que, vamos a intentar aclarar un poco cual es el estado actual de este grupo de animales.

¿Se encuentran las aves en peligro?

Según la federación ambiental Seo Birdlife, el 40% de las más de 11000 especies de aves existentes se encuentran en declive poblacional y 1 de cada 8 están en riesgo de extinción. Sin duda, son unos datos alarmantes que resultan de la conclusión del informe State of the World’s Birds 2018. La federación destaca además la frágil situación de la tórtola europea, el frailecillo atlántico, el loro gris o el búho nival.

¿Qué es una especie en peligro de extinción?

La UICN (Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza), publica periódicamente La lista roja de especies amenazadas donde presentan el estado de las diferentes especies en el planeta. En esta lista, la UICN clasifica los organismos en diferentes categorías en función de su abundancia:

En primer lugar estarían las categorías que no resultan preocupantes:

  • Preocupación menor (LC)
  • Casi amenazada (NT)

En segundo lugar encontraríamos el grupo de especies amenazadas, las cuales, en su dos últimos grados (en peligro y en peligro crítico), se consideran especies en peligro de extinción.

  • Vulnerables (VU)
  • En peligro (EN)
  • En peligro crítico (CR)

Finalmente encontraríamos las especies extintas:

  • Extinta en estado silvestre (EW)
  • Extinta (EX)

La UICN, se reserva, además, dos últimas designaciones:

  • Datos insuficientes (DD)
  • No evaluado (NE)

¿Qué provoca la extinción de las aves?

Volviendo a las conclusiones del informe elaborado por Seo Birdlife, la federación presenta las siguientes amenazas como las principales causantes de la extinción de las aves:

  • Prácticas agrícolas insostenibles: afecta a unas 1091 especies, y es considerada la primera amenaza a nivel global.
  • Tala forestal: que condiciona a alrededor de 734 especies.
  • Especies exóticas invasoras: las cuales perjudican a 578 especies de aves.
  • Caza y captura furtiva: referentes a unas 517 especies.
  • Cambio climático: pese a que afecta al 33% de las especies, la organización ornitológica manifiesta su preocupación frente a esta amenaza emergente que producirá cada vez efectos más graves.

A nivel más específico, y englobado en el primer apartado, Seo Birdlife destaca el uso de insecticidas neurotóxicos, más conocidos como necotinoideas, los cuales tienen efectos devastadores en la avifauna. Destaca el estudio realizado sobre el gorrión de corona blanca, el cual cuando se expone a estas substancias manifiesta una notable pérdida de peso (una cuarta parte de su masa corporal y su grasa), así como pérdida de la orientación migratoria.

¿Están las aves de España en peligro de extinción?

Según National Geographic España en nuestro país existen en este mismo momento 21 especies en peligro de extinción. A continuación, pasaremos a enumerarlas, y con la ayuda de la enciclopedia ornitológica de Seo Birdlife, explicaremos algunas de sus curiosidades.

  • Alcaudón chico (Lanius minor): especie insectívora de ambientes abiertos, similar a su pariente el alcaudón real, pero de menor tamaño.
  • Alimoche canario (Neophron percnopterus majorensis): subespecie endémica de la isla de Fuerteventura de gran tamaño y color crema
  • Águila imperial ibérica (Aquila adalberti): especie endémica de la Península Ibérica que supone uno de los iconos más emblemáticos y amenazados de la fauna estatal. Habita el centrosuroeste peninsular, prefiriendo sierras con vegetación mediterránea de vasta extensión, y, en menor medida, pinedas del Sistema Central.
  • Avetoro común (Botaurus stellaris): garza de mimético plumaje pardo, esquiva y discreta, muy difícil de observar. Muy reconocible su canto similar a un mugido, especialmente detectable en las noches de primavera.
  • Avetoro común
  • Avutarda hubara (Chlamydotis undulata): ave perfectamente adaptada a ambientes secos y con escasez de recursos como los jables, malpaíses y pedregales de las islas orientales de Canarias donde habita.
  • Arao común (Uria aalge): único representante de los álcidos que se reproduce en el territorio español. Su población fue fuertemente amenazada por la catástrofe ambiental del Prestige.
  • Cerceta pardilla (Marmaronetta angustirostris): presenta una característica coleta y un plumaje poco llamativo y un característico moteado. Se ubica principalmente en las marismas del Guadalquivir y en los humedales de El Hondo (Alicante). Sus principales amenazas son la falta de agua los años de sequía, el botulismo y la muerte en nasas cangrejeras.
  • Escribano palustre (Emberiza schoeniclus whiterby/lusitánica): paseriforme ampliamente amenazado por la desaparición y alteración de humedales, así como por los efectos derivados de la práctica agrícola insostenible.
  • Focha cornuda o moruna (Fulica cristata): rálido africano que alcanza el sur peninsular en su distribución.
  • Fumarel común (Chlidonias niger): especialmente abundante en pases migratorios, esta ave de vuelo amariposado y plumaje oscura, se presenta rara vez en la península durante su época reproductora.
  • Halcón tagarote (Falco pelegrinoides): presente en los acantilados y barranqueras de las islas Canarias, suele alimentarse de palomas.
  • Malvasía cabeciblanca (Oxyura leucocephala): pato buceador de cola larga y afilada con una gran cabeza que acaba en un robusto pico. Estuvo a punto de desparecer de España en la década de los años 70.
  • Milano real (Milvus milvus): rapaz de tamaño mediano con una coloración rojiza y cola ahorquillada. Su población ha disminuido notablemente en los últimos años.
  • Milano real
  • Pardela balear (Puffinus mauretanicus): única ave marina endémica de España. Aunque cría en las Islas Baleares, la podemos observar en sus desplazamientos tanto en el Cantábrico como en el Atlántico, e incluso en el noroeste de África.
  • Pico dorsiblanco (Dendrocopos leucotos): pájaro carpintero más escaso de España, contando con un centenar de parejas reproductoras. Las encontramos casi en su totalidad en los bosques fríos del pirineo Navarro.
  • Pinzón azul de Gran Canaria (Fringilla teydea polatzeki): subespecie de Gran Canaria conocida por su escasa distribución en las localidades de Inagua, Ojeda y Panojales.
  • Porrón pardo (Aythya nyroca): especie arisca y solitaria especialmente amenazada por el deterioro de los humedales españoles.
  • Quebrantahuesos (Gypaetus barbatus): símbolo característico de la avifauna pirenaica que recibe su nombre por dejar caer los huesos desde grandes alturas para fracturarlos. Recientemente, esta ave carroñera ha sido reintroducida en el Parque Natural de la Tinença de Benifassà
  • Torillo andaluz (Turnix sylvatica): ave ampliamente amenazada por la destrucción del litoral español debido al avance de la agricultura, el turismo masivo y la mala gestión forestal.
  • Urogallo cantábrico (Tetrao urogalus cantabricus): una de las dos subespecies de urogallo que existen actualmente en España junto con el pirenaico. Su situación actual es de alarmante regresión con lo que se encuentra actualmente en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas.
  • Zarapito real (Numenius arquata): el ave limícola española de mayor tamaño que cuenta con un gran pico mediante el cual rebusca en bancos de limo y playas invertebrados para nutrirse.
  • Zarapito real

Bibliografía:

Birdlife International. (2018). State of the World’s Birds 2018.

National Geographic España. (2018). Las 21 aves en peligro de extinción en España

Seo Birdlife. (2020). Todas las aves de España de la A a la Z

Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza. (2020). Lista roja de UICN